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Lance Armstrong encerra carreira internacional no ciclismo

O multicampeão Lance Armstrong encerrou, neste domingo, sua vitoriosa carreira internacional no ciclismo. O americano de 39 anos completou sua participação na última etapa do Tour Down Under, na Austrália, e não competirá mais fora dos Estados Unidos.
Lance Armstrong faz sua última prova no circuito internacional Foto: Getty Images
Lance Armstrong faz sua última prova no circuito internacional Foto: Getty Images

A aposentadoria do atleta já havia sido programada em outubro passado, quando Armstrong afirmou que encerraria sua participação em provas internacionais, mas o americano ainda deve participar de alguns eventos de moutain bike e de Triatlo.
Em sua última prova fora de sua terra natal, Armstrong não obteve muito sucesso. O ciclista texano não ganhou nenhuma das etapas do Tour Down Under, encerrando sua participação longe dos primeiros colocados da prova e quase seis minutos atrás do campeão Cameron Meyer, 23 anos.
“Saio sabendo que dei o melhor de mim e não é necessário que se coloque uma placa ou seja erguida uma estátua”, afirmou à agência AFP, antes da etapa. “Ganhei sete vezes a Volta da França porque acredito que mudamos a visão de nosso esporte. Revolucionamos a forma de treinar, a força mental em uma equipe, de preparar as provas e disputá-las, o modo de vender o esporte, de contar histórias a todo o mundo”, completou.
Atleta desde garoto, Armstrong tem uma carreira invejável. Após vencer um grave câncer no testículo quando tinha apenas 25 anos, o americano conquistou nada menos que sete vezes a Volta da França (de 1999 a 2005), principal prova do ciclismo mundial.
Além disso, ao longo da carreira Armstrong se envolveu com escândalos de doping. O principal deles foi em 2005, quando jornal francês L’Équipe acusou o atleta de ter competido sob efeito de substâncias dopantes em seu primeiro título da Volta da França. No entanto, em maio de 2006, o atleta foi considerado inocente.
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